CÓMO SER UN BUEN LÍDER

¿Cómo ser un buen líder?
¿Es la capacidad de navegar en las aguas turbulentas del cambio? ¿Los líderes ven la oportunidad escondida en cada revés? ¿Existe realmente tal cosa como un "líder nato"? Cinco profesores de la Harvard Business School y algunos ex alumnos destacados ofrecen su opinión sobre el incremento esencial de la calidad de los administradores en los albores del siglo XXI.

Un paseo por la sección de negocios de cualquier librería grande en estos días revela una asombrosa variedad de títulos relacionados con el liderazgo en los negocios. Ha habido una explosión de libros, artículos, Audio CDs y CD-ROMs destinado a definir, analizar y perfeccionar las cualidades que han alzado a personajes de la talla de Jack Welch, Bill Gates y Jeff Bezos al estatus de iconos venerados.

SER UN BUEN LÍDER

El profesor John P. Kotter de la Harvard Business School (una distinguida autoridad en el liderazgo) ve este fenómeno como un signo de los tiempos. "La transición de la era industrial a la era de la información es un gran cambio", señala. "En toda la historia humana, sólo ha habido dos revoluciones socioeconómicas de esta magnitud: el paso de la caza y la recolección a la agricultura y de la agricultura a la industria. Sabemos que el liderazgo está muy relacionada con el cambio. A medida que el ritmo del cambio se acelera, hay naturalmente una mayor necesidad de un liderazgo eficaz. "

"Tiempos de agitación requieren no sólo de más liderazgo, sino de más líderes", comenta la profesora de la HBS Rosabeth Moss Kanter, una reconocida experta en el cambio. "Las personas en todos los niveles de la organización deben estar facultadas para compartir las responsabilidades del liderazgo."

El liderazgo ha sido fundamental para la misión de la Escuela de Negocios de Harvard desde su creación hace casi cien años atrás. "Nuestro principal objetivo siempre ha sido educar a los líderes", señala Dean Kim B. Clark. "Nuestros estudiantes no sólo aprenden a ser administradores aquí, sino que también aprenden que es importante marcar una diferencia para darle compromiso, integridad y sentido de los valores a su trabajo"

Líder y administrador
Cuando se habla de liderazgo empresarial, la distinción entre la buena administración y el buen liderazgo se hace a menudo. Se cree que los gerentes deben ser los presupuestadores, los organizadores, los controladores (las hormigas) mientras que los líderes son carismáticos, grandes visionarios, los que hacen cambiar a todo el hormiguero. Pero esto es un error y conduce a una forma bimodal de mirar las cosas, y que realmente deberían ser evaluados en dos escalas diferentes. "Todo el mundo tiene un poco de cada uno de ellos", dice John Kotter, quien admite que a veces es culpable de utilizar la dicotomía, en un esfuerzo de simplificación. "Es mucho mejor pensar en términos de personas con una altura de cero a diez para cada escala de calidad".

El profesor de la HBS Joe Badaracco está de acuerdo en que el gerente tradicional versus argumento de líder ("Clark Kent contra Superman", bromea), tiende a socavar el valor de la gestión. "Hay un montón de personas que se parecen y actúan como gerentes, que tienen una excelente capacidad de gestión, y que no hacen mucho ruido. Nadie está escribiendo artículos de portada acerca de ellos. Sin embargo, después de haber estado en una organización por un periodo de tiempo, las cosas están mucho mejor ", señala Badaracco. "Ahora bien, son estos unos simples gestores sólo porque no se pueden comparar con Martin Luther King? ¿O son los líderes ya que logran algo que había que hacerse? "

El profesor David Thomas señala que "cada vez más, las personas que son las más eficaces son las que esencialmente son los gerentes y los líderes."

La comunicación es la clave
"La comunicación es el verdadero trabajo de liderazgo", dice el profesor de la HBS Nitin Nohria, que documentó la importancia de la persuasión en su libro de 1992 "Más allá de la publicidad: El redescubrimiento de la esencia de la gestión". Nohria cree que los líderes efectivos son los maestros de los elementos clásicos de la retórica, como indicó Aristóteles hace siglos. "Puede llegar a la gente a través de logos o de la lógica, apelando a su sentido de lo que es racional", explica. "Puede utilizar el pathos, apelando a sus emociones, o se puede hacer un argumento basado en el sentido de los valores o ethos." Los grandes líderes, señala, "basan la mayor parte de su tiempo en la comunicación, y saben cómo emplear los tres elementos de la retórica de Aristóteles. "

Por supuesto, conocer a su público es también esencial. "los grandes comunicadores tienen un aprecio por la posición", afirma John Kotter. "Ellos envían su mensaje a través de una puerta abierta en lugar de tratar de empujarlo a través de una pared". Badaracco cree que parte del conocimiento del público es la capacidad de escuchar. "En la comunicación no siempre se puede seguir el modelo de arriba hacia abajo", dice. "Con la fluidez de la información en los negocios hoy en día, los líderes no sólo deben saber escuchar, sino también deben ser capaces de recibir y enviar".

David Thomas insiste en la importancia de la "multimodalidad" en la comunicación. "Lo que usted dice es sólo el comienzo", afirma. "Su comportamiento, sus acciones y sus decisiones son también formas de comunicación y los líderes tienen que aprender a crear un mensaje coherente a través de todos estos. Se ha dicho muchas veces, pero los líderes son el ejemplo. "

Para Rosabeth Moss Kanter, una pregunta clave es si la pasión de un líder coincide con sus aspiraciones. "El trabajo diario a menudo drena la energía necesaria para el cambio", dice. "Los líderes deben escoger las causas que no abandonarán fácilmente, mantener su compromiso a pesar de los contratiempos, y comunicar sus grandes ideas una y otra vez en cada encuentro."

Decir la pura verdad
Honestidad ¿Qué pasa cuando los líderes deben comunicar hechos que son difíciles de tomar? Nitin Nohria reflexiona sobre devastadora derrota de Winston Churchill en Gallipoli, que se tradujo en más de 100.000 bajas aliadas durante la Primera Guerra Mundial: "La campaña fue un fiasco total para el liderazgo militar británico", señala. "Cuando todo terminó, Churchill asumió la completa responsabilidad. Un revés, que podría haber sido fulminante, pero fue capaz de seguir adelante para llevar a su país a la victoria en la Segunda Guerra Mundial. "

La lección, dice Nohria, es que Churchill y otros grandes líderes son pragmáticos que puedan lidiar con realidades difíciles, pero todavía tienen el optimismo y el coraje para actuar. 

Jeff Bezos, fundador y CEO de Amazon.com, ha dicho que uno de los elementos clave de ser un líder de un buen negocio es la capacidad de decir las verdades. "Los líderes luchan con este problema todo el tiempo", dice David Thomas. "Desde el punto de vista del liderazgo, siempre se quiere avanzar diciendo las verdades que podrían hacer daño y ayudar a las personas a hacer frente a las realidades del cambio. Sin embargo, como gerente, usted puede estar más inclinado a minimizar la complejidad de una situación así que las cosas pueden funcionar sin problemas durante tanto tiempo como sea posible. A menudo es una cuestión de criterio. "

John Kotter pone de relieve el potencial positivo de enfrentar los problemas de frente. "El liderazgo no significa huir de la realidad", argumenta. "A veces las duras verdades podrían desmoralizar a la empresa, pero en otras ocasiones compartir dificultades puede inspirar a la gente a tomar medidas que hagan mejor la situación."
LIDERAZGO

Hacer frente al cambio
Kotter se siente intrigado por la capacidad del líder para prosperar en el contexto del cambio. Los líderes eficaces ayudan a otros a entender la necesidad del cambio y a aceptar una visión común de los resultados deseados. "La gente tiene que pensar honestamente a fin de que estén dispuestos a cambiar ", dice. Rosabeth Moss Kanter afirma: "la pasión personal y la fuerza de la personalidad no son suficientes. Otras personas deben ser creyentes, también. "

"Las personas en todos los niveles de una organización deben ser capaces de asumir la responsabilidad de sus decisiones", Thomas elabora. "Tienen que sentir que tienen una esfera de influencia que les permite tener su propia versión de la promulgación de la visión de la organización y estrategia". Kanter lo expresa así: "Los líderes deben despertar a la gente por inercia. Tienen que entusiasmar a la gente sobre algo que nunca has visto antes, algo que todavía no existe. "

Thomas afirma que es necesario que haya un alineamiento de los intereses de la organización y los intereses de las personas: "Es crucial que los incentivos sean realmente significativos, ya sean monetarios o intrínsecos"

Kanter señala que es importante mantener a las personas con los ojos en el premio. Ella señala que "la gente a menudo se resiste al cambio por razones que no tienen sentido para ellos, incluso si esas razones no se corresponden con las metas organizacionales. Por lo tanto, es crucial reconocer, premiar y celebrar los logros. "

El papel del conocimiento
¿Es el viejo adagio "el conocimiento es poder" tan relevante como lo que solía ser? Si bien, como Joe Badaracco observa, los líderes han tenido que confiar en la experiencia de sus trabajadores desde antes de la Revolución Industrial, "hoy en día entender lo que hacen sus empleados no es un reto aún más difícil." Con el fin de evitar el desastre, Badaracco considera que es más importante que nunca para un líder el diseño de buenos sistemas de información, contratar a la gente adecuada, y juntar un correcto grupo multidisciplinario.

Nitin Nohria está de acuerdo: "No creo que la gente mire a los líderes porque sean más inteligentes o porque saben algo que los demás no lo hacen." Su colega John Kotter considera que un líder debe tener un umbral básico de conocimientos, pero no necesariamente ser el más entendido en la organización.

Los avances y la creatividad
Mucho se ha dicho acerca de la importancia de la creatividad en el liderazgo, y Kotter señala que como la evolución de la era industrial a la era de la información avanza, la capacidad de reconocer y aprovechar al máximo las nuevas oportunidades es muy apreciada. "La historia nos ha enseñado que una transición de esta magnitud crea un clima de inestabilidad, turbulencia, y la innovación", señala. "El liderazgo bajo estas circunstancias exige creatividad".

Sin embargo, cuando se trata de liderazgo, la creatividad no siempre puede tomar la forma más obvia. "Miren a Gandhi," insta Nohria. "Al sentarse en un telar y tejer su propia ropa, que simboliza la posibilidad de la independencia industrial de la India frente a  Gran Bretaña, movilizó a millones de personas. Los líderes no tienen necesariamente que conocer los avances de la ciencia, pero utilizan su imaginación para llevar a otros a actuar. "

"La creatividad es como mirar el mundo a través de un caleidoscopio", señala Rosabeth Moss Kanter. "Ves un conjunto de elementos, los mismos que todo el mundo ve, pero luego montamos los trozos flotantes y piezas en una nueva posibilidad atractiva." Los líderes eficaces, dice ella, son capaces de "sacudir su forma de pensar".

Algunos de los líderes más exitosos son aquellos que pueden inspirar la creatividad de otros, señala David Thomas. "Los líderes tienen la capacidad de aprender de la creatividad de otras personas y fomentar un ambiente en el que se da la bienvenida a la innovación".

Naturaleza y educación
"Algunas personas pueden tener rasgos de personalidad que hacen más probable que sean líderes", dice John Kotter, "pero lo que he encontrado es que muchas personas tienen el potencial para el liderazgo, pero no lo han desarrollado."

"Cada uno de nosotros tiene experiencias, pero no todos estamos dispuestos a aprender de esas experiencias de la misma manera", dice Nitin Nohria. "Una de las características que los líderes tienen en común es la capacidad para aprender y cambiar a lo largo de sus vidas".

Kim Clark, quien ha hablado a menudo sobre el programa de MBA como una experiencia transformadora, señala que la capacidad de la escuela para enseñar el liderazgo es especialmente importante en nuestros días. "El comienzo del siglo XXI es un momento extraordinario para los negocios", dice. "Los retos y oportunidades a los que los directivos se enfrentan hoy en día requieren habilidades extraordinarias de liderazgo."

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2 comentarios:

Marcelo dijo...

Muy buen aporte. Considero que un buen líder empresarial es aquél capaz de lograr un equilibrio entre confianza y respeto por parte de sus empleados. De esta manera se garantiza que los dirigidos realicen las tareas encomendadas de forma eficaz y responsable.

admin dijo...

Totalmente de acuerdo con usted Marcelo, en el equilibrio está la virtud.

Un saludo.

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